全球出现类似艾滋新怪病 专门感染亚洲人

艾滋病带给人类的恐慌尚未消退,一种和艾滋病极为相似的神秘疾病又袭来,它被称作“类艾滋病”。
患了“类艾滋病”的人免疫系统会失灵,这几乎和艾滋病的症状一样。
与起源于非洲的艾滋病不同,“类艾滋病”专门以亚洲人作为攻击对象,目前发现的患者多来自泰国和中国台湾地区。

包括台湾与泰国在内的亚洲多个国家和地区,过去几年来出现许多人患上一种类似爱滋的神秘疾病,可说是“亚洲怪病”。
病人没有感染HIV病毒,却出现类似爱滋病的病症,让患者的免疫系统受损,无法像正常人那样抵挡细菌,严重的会导致死亡。

美国“国家过敏及传染病研究所”女科学家莎拉?布朗(Sarah Brown)说,这是继爱滋病之后,另一种攻击人类免疫系统的病症。

根据现时掌握的资料,这种病的病因不明,专门攻击成年人,它并非遗传,也不像爱滋病那样会透过病毒传染开去。

这种病于2004年首次被发现。
莎拉?布朗目前正联同泰国和台湾科学家进行研究。
自从她开始进行研究以来,在短短6个月内便搜集到100宗病例。

根据周四(23日)出版的最新一期《新英格兰医学杂志》,过去8年来,大部分病例都是在泰、台两地发现。
布朗说,疾病发生平均在50岁左右的人,它并不在家庭中扩散,因此不太可能是单一基因导致。
一些患者已死於严重感染,包括一些生活在美国的亚洲人,但布朗无法估计到底有多少人。

莎拉布朗诊治的一名越南裔女病人阮金(译音,Kim Nguyen),自1975年至今生活在美国田纳西州,2009年时她因为持续发热、全身骨骼感染和其他异乎寻常的症候,向布朗寻求帮助时,已是重病缠身。

数年来她一直病情反复。
她分别在1995年和2009年初去过越南。
田纳西州Jackson诊所的家庭医生Carlton Hays Jr博士说:“她因为此一全身性的感染而变得消瘦,乍看上就像得了肺结核,但其实不是。

阮金后来被转到国家卫生研究院,由一直追踪类似病例的专家们处理。
她在马里兰州贝塞斯达的NIH医院度过了近一年,目前在该处接受监测和进一步的治疗。

引起爱滋病的病毒HIV,破坏了对抗病菌的免疫系统关键卫士:T细胞,导致了不同类型的损害。
布朗研究了台湾和泰国200个病例,发现大部分患者生成了称為“自身抗体”的一类物质,阻断了示警机体清除感染的化学讯号干扰素γ。

阻断这一讯号会使诸如爱滋病患者易受病毒、真菌感染和寄生虫,尤其是分枝桿菌(Mycobacteria)的侵害。
由於在生命后期发病、且不知道原因及机制,研究人员将这一新疾病称為“成人发病免疫缺陷症候群”。

布朗说:“从根本上说,我们并不知道是什麼引起他们生成了这些抗体。

事实上,到目前为止几乎所有的患者,都是生活在别处的亚洲人、或在亚洲出生的人。
显示遗传因数和环境中的一些事物例如感染有可能引发了该疾病。

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